Day 31 - July Wrap Up
Books

What I’ve read: 8 quick book reviews

English
Day 31 - July Wrap Up

I read quite some books these past months, but I never got to writing about them. Discussing all of those books in one post would be overkill, so I’m bringing you eight short book reviews today.

The eight books and series I’ve read are listed below. If you’re interested in reading just one of the reviews, click on the appropriate link below.

Lunar Chronicles - Fairest

Fairest

♥♥♥♥ – Fairest was one of those books I put on my “Most anticipated books of 2015” list. Fairest is a prequel to the Lunar Chronicles series, in which we get to know the villain of the series a whole lot better. Queen Levana’s tale has it’s sob story moments, but I never felt sorry for her.

A lot of her unhappiness is created by the twisted and seriously fucked up way she looks at the world. I thought the book would be an easy filler before Winter, the last books in the series, came out, but it gave some very interesting insights in our main villain. I’m even more curious now for the last instalment of this series!

To all the boys I loved Before

♥♥ – I heard a lot about To all the Boys I loved Before. It would be a very cute story, about teenagers and love and such. Sadly, I didn’t like the main character, Lara Jean, much. I thought she was a bit mousy, had way too much self-pity and even though she’s 17, she sounded like she was 12! Her nine-year old sister on the other hand is way smarter, but is also a spoiled brat who takes revenges on anyone who dares say “no” to her. The worst part is her family covers all this with the cloak of charity.

The story itself (about a girl that falls in love with a boy she can’t have and asks another boy to help her make him jealous pretend they’re in a relationship so the other boy won’t bother her and then falls in love with the one she has a pretend relationship with) isn’t that original. If you read some high school romance manga before, this is a story that has been done quite some times and a whole lot cuter and better. I’m not sure if I want to give the second book a chance. If they make a trilogy out of this duology I won’t bother reading on.

Percy Jackson and the Olympians serie

♥♥♥ – Rick Riordan’s Percy Jackson and the Olympians series has been following me for a while now. I’ve discovered the series just before the first movie came out and it sounded interesting. I never started reading it back then, because I feared this would be some lukewarm Harry Potter imitation. After picking up the first book, I couldn’t stop reading. The books are very entertaining (although sometimes the solutions for the problems Percy and his friends face are a bit simple) and there are so many reference to classical Greek Mythology, which makes reading the books so much more fun!

Rat Queens vol.1

Rat Queens vol. 1

♥♥♥♥♥ – The sass! Rat Queens is a series about a sword and magic wielding, swashbuckling, ranting and raging bunch of ladies, who can stand their ground. The first volume was a great introduction into the series. Not for the faint of heart though, since there are some pages where some blood is spilled. And some other pages where it’s more like a couple of gallons of blood. All the ladies that are part of the Rat Queens have heaps of dirty laundry, of which we already caught a glimpse in the first volume and which makes me very curious for the second.

Bonus points for: gay main characters, woman with beards and bloody sword fights.

Unnatural Creatures

♥♥♥♥ – At first I wanted to buy Unnatural Creatures because I thought all the stories were written by Neil Gaiman, which isn’t the case. He made the selection and added one of his own stories. I still bought the book, intrigued by this. Also, because of the pretty cover. If you like Gaiman’s way of putting unnatural elements in all of his stories, you’ll surely like this collection too. I enjoyed it very much.

Favourite stories: The Cartographer Wasps and the Anarchist Bees, the Griffin and the Minor Canon, Ozioma the Wicked, Sunbird and The Cockatoucan; or Great Aunt Willoughby

Day 22 - Current Read

The Infernal Devices serie

♥♥♥ – Earlier I read the first two books of the Mortal Instruments series by Cassandra Clare. I wasn’t a big fan, but I wanted to give Clare a second chance by reading The Infernal Devices series. I also wanted to meet William Herondale, one of the main characters in the series, because BookTube has it’s knickers in a twist when they talk about him.

The Infernal Devices series consist of three books: Clockwork Angel, Clockwork Prince en Clockwork Princess. In the first book, Clockwork Angel, we meet Tessa when she arrives in London, to look for her brother who disappeared. She meets William Herondale and James Carstairs, two Shadowhunters, who will help her find her brother. They discover that the Pandemonium Club is behind Tessa’s brother’s disappearance and also uncover that the Club wants to start a war against the Shadowhunters using automatons. The story starts slow, but after a hundred pages it finally takes off and becomes an exciting blur of action. In Clockwork Prince and Clockwork Princess the story unfolds further. We get to know more about the Pandemonium Club and it’s evil leader, who wants use Tessa as a weapon to destroy the Shadowhunters.

The good: nothing of the irritating teenage muck from the Mortal Instruments. There is romance in the Infernal Devices series, but it’s all covered up under the Victorian social rules, which makes for way less drama (which is a good thing). Also: male heroes who don’t have much luck in love and female heroes who kick ass.

The bad: the last fifty pages of Clockwork Princess. Clare should have stopped on page 513, because what followed ruined the book for me. I’ve put a post-it on that page that warns me to not read any further (should I ever feel like rereading the series). Page 513 is the perfect ending for me.

Chew vol. 1

♥♥♥ – In June I wanted to support my local comic book shop (instead of a local independent book store). I wanted to buy Nimona, but that comic wasn’t in stock. So I picked Chew, a comic series I already heard a lot about.

Chew has an original concept: we meet Tony Chu, a detective who solves his cases by taking a bite out of the evidence (however long it’s been dead). When Tony eats something, he gets these psychic visions which make him see what his food has been through. This makes him a very interesting detective for murder cases. It also makes the story a bit icky sometimes.

I really liked the (rather slow) beginning of this volume, but the last couple of chapters felt very hastened and I sometimes felt like I missed a couple of pages. I went back to look if I skipped some, but no, the story just started to make big jumps. I’ll probably read the second volume, hopefully this will be written more clearly.

Alice in Wonderland en Alice in Spiegelland

Alice in Wonderland and Alice in Spiegelland

♥♥ – Even though I read (and liked) Alice in Wonderland en Alice in Spiegelland in English before, I didn’t like the Dutch version much. I’m not sure why, although I think it has something to do with the new translation. It’s very Dutch (as in The Netherlands Dutch, I’m flemish) and it made the language a bit strange and irritating. I did love the illustrations by Floor Rieder in this edition a lot. They made the book worth purchasing.

What did you read lately? Did you read something I should really read? + I know it’s been a bit of a book overload these past weeks, but no worries, I’m not planning on only writing about books in the future. I have a lot of non bookish blog ideas, but they take some time to finish writing.

Disclaimer: all of the links in the above blogpost link to the Bookdepository website, of which I’m an affiliate. This means that when you click one of the links and place an order,  you’ll help me pay my hosting fees for this blog. For which I very much thank you!

Nederlands
Day 31 - July Wrap Up

Ik heb redelijk wat gelezen de laatste maanden, maar het kwam er niet van om er veel over te schrijven. Al die boeken uitgebreid bespreken zou een veel te lange blogpost opleveren, dus vandaag gaan ik voor een paar korte reviews zorgen.

Acht boeken en series las ik de laatste maanden, dat is op zich ook al wat werk om door te scrollen. Wie maar geïnteresseerd is in één van de boeken/series kan hieronder op de juiste link klikken.

Lunar Chronicles - Fairest

Fairest

♥♥♥♥ – Fairest was één van die boeken die ik in het begin van het jaar op mijn lijstje van “boeken waar ik meest naar uitkijk in 2015” had gezet. Het is een prequel op de Lunar Chronicles serie, waarin schrijfster Marissa Meyer ons beter laat kennis maken met de slechterik uit de serie, Queen Levana. Ondanks haar droevige jeugd kon ik geen medelijden met haar voelen. Haar kijk op de wereld en manier van problemen oplossen zijn zo verdraaid dat ze dat voorkomen. Hoewel ik vreesde dat het boekje gemakkelijke opvulling zou zijn, heb ik er van genoten. Het biedt net dat beetje meer inzicht in de slechterik en zorgt ervoor dat ik nu nog nieuwsgieriger ben naar Winter.

To all the boys I loved Before

♥♥ – Ik had al veel gehoord over To all the Boys I loved Before. Dat het zo een schattig verhaal zou zijn, over tieners en liefde enzo. Persoonlijk had ik heel wat moeite met het hoofdpersonage en haar familieleden. Het 17-jarig hoofdpersonages was een grijze muis met veel zelfmedelijden en de vertelstem van een 12-jarige. Het 9-jarig zusjes was dan weer een verwend nest dat gemeen doet tegen iedereen die “neen” durft zeggen tegen haar, maar wat door de mantel der liefde wordt bedekt door haar familieleden.

Het verhaal zelf (meisje is verliefd op iemand die off limits is, vraagt aan andere jongen om haar te helpen hem jaloers te maken te doen alsof hij haar vriendje is, waarna ze op hem verliefd wordt), was voor mij ook niet zo origineel. Als je een beetje bekend bent met romantische manga’s die zich in het middelbaar afspelen, dan vind je de versie die Jenny Han neerpende heel wat minder origineel. Bovendien zijn de manga-versie vaak nog een stuk schattiger. Misschien dat ik deel twee nog een kans geef, maar misschien ook niet (vooral niet indien er toch nog een derde boek zou verschijnen in deze duologie).

Percy Jackson and the Olympians serie

♥♥♥ – Rick Riordan’s serie Percy Jackson and the Olympians is er zo eentje die mij al een paar jaar achtervolgd. Ik ontdekte het bestaan van de boeken kort voor de eerste film uit kwam. Ik was geïnteresseerd in de serie, maar vreesde een beetje voor een flauw Harry Potter afkooksel. Het duurde nog een paar jaar voor ik mijzelf kon overtuigen om het eerste boek te lezen Na dat eerste boek volgden de overige vier delen in sneltempo. Percy Jackson and the Olympians is luchtig entertainment, doorspekt met een hele hoop verwijzingen naar de Griekse mythologie.

Rat Queens vol.1

Rat Queens vol. 1

♥♥♥♥♥ – The sass! Rat Queens is reeks over een bende zwaardvechtende, vuilbekkende, magie gebruikende dames die hun mannetje kunnen staan. Het eerste deel in deze reeks was geweldig aangenaam leesvoer, ook al moet je tegen een druppel (of een paar liter op sommige pagina’s) bloed kunnen. De personages hebben allemaal hun bagage, waarvan we hier en daar al een glimp opvingen, dus ik heb high hopes voor de volgende delen in deze reeks.

Extra pluspunten voor: lesbische hoofdpersonages, vrouwen met baarden en bloederige gevechten.

Unnatural Creatures

♥♥♥♥ – Ik wou Unnatural Creatures eerst kopen omdat ik dacht dat het een bundel kortverhalen was, geschreven door Neil Gaiman. En omdat de cover zo mooi was. Uiteindelijk ontdekte ik dat dit een verhalenbundel is die samengesteld is door Neil Gaiman. Niet helemaal hetzelfde, maar ik besloot het boek toch te kopen. Wie bekend is met de verhalen van Gaiman waar het onnatuurlijke achter iedere hoek lijkt te schuilen, gaat niet raar opkijken van de verhalen in deze bundel. Ik heb er alleszins van genoten.

Favoriete verhalen: The Cartographer Wasps and the Anarchist Bees, the Griffin and the Minor Canon, Ozioma the Wicked, Sunbird en The Cockatoucan; or Great Aunt Willoughby

Day 22 - Current Read

The Infernal Devices serie

♥♥♥ – Nadat ik eerder de eerste twee boeken van The Mortal Instruments las, wou ik Cassandra Clare toch nog een tweede kans geven. Bovendien viel de naam Will Herondale zo belachelijk vaak in BookTube filmpjes, inclusief zwijmelende blik, dat ik ook wel eens kennis wou maken met hem. The Infernal Devices serie speelt zich een paar honderd jaar voor The Mortal Instruments af en beslaat drie boeken: Clockwork Angel, Clockwork Prince en Clockwork Princess.

In Clockwork Angels maken we kennis met onze hoofdpersonages, Tessa, James en Will. Tessa komt vers uit de Nieuwe Wereld aan in Londen, waar ze op zoek gaat naar haar vermiste broer. Ze komt terecht in een oorlog tussen de Shadowhunters en de mysterieuze Pandemonium Club, die gebruik maakt van een leger onstopbare automatons. Tessa bundelt haar krachten met James en Will, twee Shadowhunters, om haar broer terug te vinden en de Pandemonium Club te stoppen. Het verhaal neemt een trage start, maar al gauw druipt de actie van de pagina’s. In Clockwork Prince en Clockwork Princess komen we steeds meer te weten over de Pandemonium Club en hun beruchte leider die Tessa wil gebruiken in zijn plannen. Ook hier zitten er helaas een aantal trage stukken in de boeken, Cassandre Clare heeft altijd een hoop pagina’s nodig om het verhaal van ieder boek op gang te trekken.

Pluspunten aan de reeks: geen flauw tiener gewauwel zoals in The Mortal Instruments. Liefdesperikelen, maar dan wel allemaal in een Victoriaanse setting en zonder al te veel drama. Mannelijke helden die niet altijd evenveel geluk hebben in de liefde. Vrouwelijke heldin die haar mannetje kan staan.

Minpunten: De laatste vijftig pagina’s van Clockwork Princess. Vanaf nu hangt er een post-it op pagina 513 die mij waarschuwt om vooral niet verder te lezen (moest ik ooit zin krijgen om de reeks te herlezen). Die plek vormde het perfect einde voor mij, alles wat volgde verpestte het boek.

Chew vol. 1

♥♥♥ – In juli wou ik mijn onafhankelijk striphandelaar steunen, want dat is ook een soort onafhankelijke boekhandel. Ik had mijn oog op Nimona, maar die strip was helaas niet binnen. En dus koos ik Chew, een strip die ik al een paar keer online had zien voorbij komen en waar ik wel lichtjes nieuwsgierig naar was.

Chew heeft een behoorlijk interessante insteek: een detective die zaken oplost door in bewijsmateriaal (hoe lang het ook al dood is) te bijten waardoor hij beelden en informatie over het slachtoffer krijgt. Dat zorgt ervoor dat het verhaal soms wel een beetje goor is. De opbouw in dit eerste volume verloopt in begin vrij traag, wat veel tijd geeft om aan wereldopbouw te doen. Naar het einde toe vond ik dat verhaal plotse sprongen maakte, waardoor ik soms het gevoel had dat er stukken in mijn strip ontbraken. Ik ga wellicht het tweede volume ook nog een kans geven, hopelijk is dat wat duidelijker geschreven.

Alice in Wonderland en Alice in Spiegelland

Alice in Wonderland en Alice in Spiegelland

♥♥ – Hoewel ik Alice in Wonderland en Alice in Spiegelland al eerder in het Engels las (en toen 4 sterren gaf), kon ik er nu niet van genieten. Misschien kwam het door de Nederlandse vertaling, die soms wel heel erg Hollands-Nederlands was. Alice en de andere personages kwamen vaak een beetje zeurderig en irritant over. De illustraties van de hand van Floor Rieder maken deze editie dan wel weer de moeite waard!

Wat hebben jullie de laatste tijd gelezen? Misschien een boek dat ik zeker ook zou moeten lezen? + Ik weet dat het hier de laatste tijd een beetje boek overload geweest is, geen zorgen, ik ben niet van plan om iedere blogpost in de toekomst over boeken te laten gaan. Ik heb nog een hoop niet boek gerelateerde blog ideeën, maar ik heb nog een beetje tijd nodig om ze uit te werken.

Disclaimer: Bovenstaande links linken allemaal naar de bol.com website, waar ik een affliate van ben. Wanneer je op een van de links klikt en daarna een bestelling plaatst, dan krijg ik daar een procentje van. Dit maakt de bestelling voor jou niet duurder, maar zorgt er wel voor dat ik hiermee mijn hosting fee voor mijn website kan betalen. Merci daarvoor!

Previous Post Next Post

You Might Also Like

No Comments

Leave a Reply